El director de 'Never Have I Ever' habla sobre la representación y el debate de Ben-Paxton

Never Have I Ever Kabir Akhtar Q&A Netflix Frederick M. Brown / Getty Images

Yo nunca he ha causado un gran revuelo en Netflix, ofreciendo a los espectadores más que unas pocas risas y lágrimas cuando se trata de la historia del adolescente indio americano de primera generación, Devi Vishwakumar (Maitreyi ramakrishnan).

Descrito como una historia de mayoría de edad, Yo nunca he sigue a Devi mientras lidia con la vida después de la de su padre Mohan (Sendhil Ramamurthy) muerte prematura, y mientras navega las luchas relacionadas que enfrentan los estudiantes de secundaria, incluyendo citas y autoimagen, entre muchos otros. Co-creado por Mindy Kaling y Lang Fisher, la serie ha sido aclamada por su representación y equilibrio al abordar escenarios cómicos y emociones serias.



Nos encontramos con el director ganador del premio Emmy, Kabir Akhtar (Loco ex novia), quien aportó su talento personal a las entregas notables '... comenzó una guerra nuclear' y '... ha sido el niño más solitario del mundo'. A continuación, habla sobre la colaboración con Mindy Kaling, la importancia de la representación como un hombre indio americano de primera generación, donde se encuentra en el debate del Equipo Ben (Jaren Lewison) -Team Paxton (Darren Barnet) y mucho más.

¿Cómo te involucraste con este proyecto?



Kabir Akhtar: Nunca sabes cuando haces algo cómo va a hacer. Porque parece que el momento ciertamente ayudó a que todos estuvieran atrapados en casa buscando algo que hacer, pero estaba realmente emocionado y sorprendido de que obtuviera tantos comentarios excelentes. Ha pasado un tiempo desde que trabajé en un programa en el que comencé a escuchar a conocidos perdidos que solo verían mi nombre en los créditos y se acercarían para decir que les encantó, lo cual es realmente gratificante.

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(Crédito: Netflix)

Tuviste el trabajo de dirigir dos episodios muy diferentes, abordando el punto de vista de Ben Gross en '... sido el chico más solitario del mundo' y la experiencia del Modelo de Naciones Unidas de Devi en '... comenzó una guerra nuclear'. ¿Te acercaste a ellos de manera diferente? ¿Cuáles fueron los desafíos?

En realidad, probablemente lo que más me gusta hacer como cineasta es explorar diferentes puntos de vista del mismo conjunto de eventos. Porque tú y yo podemos hacer algo juntos, y podemos tener una experiencia personal completamente diferente. Y poder capturar eso y contar historias paralelas como esa, creo, es divertido, pero también puede ser realmente esclarecedor en el contexto de una serie sobre una persona subrepresentada o subrepresentada.

Es gracioso, como un niño indio americano de primera generación, estaba muy emocionado de poder trabajar en este proyecto. Y así, hay una cierta ironía en el hecho de que estoy tan orgulloso de haber hecho un episodio en el que el personaje principal era un niño blanco (Risas) Pero creo que hay algo realmente revelador al respecto. Ver los eventos de (estos episodios) desarrollarse de manera consecutiva realmente contextualiza la idea de que hasta ese sexto episodio, Ben aparece como un imbécil razonablemente bidimensional. Y creo que es una oportunidad para explorar por qué las personas son así, y tener empatía por todos y por todos es, en última instancia, la clave para reparar la sociedad.

Como mencionó, usted es un indio americano de primera generación: ¿cómo fue colaborar con Mindy Kaling en esta serie inclusiva?

Cuando escuché por primera vez sobre este programa, estaba rebotando de arriba abajo. Recuerdo haber pensado que estaría muy celoso de cualquiera que se pusiera a trabajar en este programa si no lo hacía. Y no hay tantos indios americanos trabajando en la industria a este nivel en estos días. Todos bromeamos acerca de cómo todos nos conocemos.

Entonces, trabajar con ella fue genial. La encontré muy generosa y colaborativa, y fue realmente genial poder compartir puntos de vista sobre cosas de una manera que no se habló, ¿sabes? Solo para tener algunas experiencias similares. Recuerdo que cuando conocí al elenco, como Maitreyi y Richa (Moorjani), pensamos: 'Amigo, te tengo'. Fue realmente interesante porque no sé si alguna vez tuve esa experiencia en el trabajo.

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(Crédito: Netflix)

Hablando del elenco, ¿cómo fue trabajar con tantos recién llegados? ¿Fue una experiencia de set más emocionante?

Tengo que trabajar en un montón de shows con miembros del elenco que son nuevos en la industria, digamos, y creo que estos chicos en este show estaban tan ansiosos por probar cualquier cosa. Y creo que entonces su apertura y entusiasmo realmente se manifiesta. Porque eso, multiplicado por su talento, realmente conduce a un excelente producto final. Sus actuaciones son todas muy genuinas e inspiradas para actores que están dispuestos a ser vulnerables. Creo que gran parte de ese crédito va para los showrunners, Mindy y Lang Fisher, por darles a estos muchachos la oportunidad de experimentar. Creo que realmente elevaron sus actuaciones como resultado.

¿Cómo fue el proceso de colaboración? ¿Había espacio para la improvisación?

Cuando estás filmando una comedia, lo ideal es asegurarte de tener la versión con guión para que cuando comiences a editar puedas descartar cualquier opción extraña. Pero también, debe asegurarse de darles a todos la oportunidad de dejar volar su creatividad y ver qué sucede. Por ejemplo, Angela Kinsey está en el Episodio 6 como la madre de Ben. Yo estaba como, 'Aquí tenemos la escena. Hagamos una versión divertida de esto. Solo tienes que hacerlo. Y ella realmente lo encendió. Lo encendió tanto que Jaren siguió rompiéndose, lo cual era histérico, pobre chico. Fue un día muy divertido en el set.

Este programa puede centrarse en los adolescentes, pero parece haber resonado en varias generaciones. ¿Por qué crees que es?

Recuerdo que cuando estaba trabajando en eso, pensé que era un espectáculo de secundaria, por lo que probablemente atraería a un público de secundaria. Una vez que salió el programa, no podía creer cuántos amigos de entre 20, 30 y 40 años y los amigos de mis padres decían que les encantaba. Yo estaba como, '¡Genial!' Es dificil saberlo. Creo que si pudiéramos señalar una fórmula que la hiciera adorable para todos, entonces todos seríamos multimillonarios. Tengo (que dar) crédito a los showrunners y a los escritores por realmente dar vida a todos estos personajes. Todas son personas con luchas identificables e identificables.

A pesar de que el programa es calificado como una comedia, también ofrece algunos momentos más pesados. ¿Cómo encuentras un equilibrio entre las risas y el drama?

Puede ser complicado saber qué tono tocar durante una escena determinada. Por ejemplo, Ben, estamos tratando de venderlo como este niño solitario, y realmente hablar de la soledad en todos como un punto de relación. Pero al mismo tiempo, también quieres que sea divertido de ver. Y creo que si puedes extraer una historia de latidos emocionales, realmente puedes transferirla de un lado a otro de sentirse triste a reírse repentinamente en un momento inesperado, pero encontrar ese equilibrio es complicado.

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La respuesta a esta serie ha sido increíble cuando se trata de representación. Como indio americano de primera generación, ¿qué es lo que más te emociona de ver en la pantalla? Yo nunca he?

Es divertido porque solo el hecho de tener una familia morena en un espectáculo, punto. ¿Ya sabes? Y ellos no son una caricatura, y la etnia e identidad de Devi no son un punto clave. Cuando era pequeño, eso era todo lo que había para la gente morena en la televisión. Fuimos representados como el vecino divertido de al lado, o el tipo que trabajaba en una tienda con un acento divertido. Y eso dio paso a que solo las personas marrones fueran representadas como terroristas.

Pero en algún momento hace unos 10 o 15 años, de repente comenzó a haber un personaje indio americano en cada comedia. Comenzó a suceder lentamente, y ahora es (el caso) de cada espectáculo, lo cual es genial para que ya no sea un punto de partida en 2-D. Pero es incalculable para mí pensar en la diferencia que hubiera hecho haber visto a alguien como yo en la televisión o en el cine cuando era niño. La lucha por la identidad como un niño de primera generación en Estados Unidos es difícil, y poder ver una representación de un personaje y una familia que podría ser un poco como tú es un salto cuántico hacia adelante sin tener representación. Creo que si bien la historia de Devi no es toda la historia del sur de Asia, está bien porque este es el comienzo de algo. Y estoy realmente orgulloso de haber sido parte de este comienzo.

Si el programa se renueva para la temporada 2, ¿volverías a dirigir?

Dios mío, absolutamente. En un instante. Espero que haya más, y espero poder hacer más. Fue una cantidad increíble de diversión y muy nutritiva para el alma de una manera que no esperaba. Estaba tan bien escrito que realmente hace que el trabajo del director sea obviamente mucho más divertido.

Y cuando se trata de eso, el mayor debate del programa tiene que ser Team Ben o Team Paxton. ¿Estás a favor de uno?

Hay muchas preguntas cuando estás dirigiendo episodios, y esta ha sido la pregunta más difícil de responder, porque voy y vengo. Una parte de mí siente que Ben es la opción inteligente y segura. Pero creo que a medida que la Temporada 1 se acerca al final, puedes ver a Paxton, que comienza a convertirse en un personaje más desarrollado. No sé, después de haber estado tan íntimamente involucrado en el episodio de Ben, creo que debería estar apoyando a Ben, pero creo que soy el Equipo Paxton (Risas) ¿Es una elección ser Team Trent? ¿Es eso una elección? Siento que Trent es la opción súper pasada por alto, caballo oscuro (Risas) Y (el actor Benjamin Norris) es una de las personas más divertidas con las que he trabajado.

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